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Da redação*

Uma mudança global em direção a dietas saudáveis ​​e mais baseadas em vegetais, reduzindo pela metade a perda e o desperdício de alimentos, e melhorando as tecnologias e práticas agrícolas são necessárias para alimentar 10 bilhões de pessoas de forma sustentável até 2050, segundo um novo estudo publicado na revista Nature. A adoção dessas opções reduz o risco de ultrapassar os limites ambientais globais relacionados à mudança climática, o uso de terras agrícolas, a extração de recursos de água doce e a poluição dos ecossistemas por meio da aplicação excessiva de fertilizantes, de acordo com os pesquisadores.

Este é o primeiro estudo a quantificar como a produção e o consumo de alimentos afetam as fronteiras planetárias e um espaço operacional seguro para a humanidade, além do qual os sistemas vitais da Terra podem se tornar instáveis.

Adotar mais dietas “flexitárias” baseadas em vegetais em todo o mundo poderia reduzir as emissões de gases de efeito estufa em mais da metade  (Foto: Google)
Adotar mais dietas “flexitárias” baseadas em vegetais em todo o mundo poderia reduzir as emissões de gases de efeito estufa em mais da metade (Foto: Google)

– Não há uma solução única que seja suficiente para evitar cruzar fronteiras planetárias. Mas, quando as soluções são implementadas em conjunto, nossa pesquisa indica que pode ser possível alimentar a população em crescimento de forma sustentável – destaca Marco Springmann, do Programa Martin Martin sobre o Futuro da Alimentação e do Departamento de Saúde Populacional Nuffield da Universidade de Oxford, que liderou o estudo.

– Sem a coordenação dessas ações de correção de rota, a pesquisa mostra que os impactos ambientais do sistema alimentar poderiam aumentar de 50 a 90% até 2050 como resultado do crescimento populacional e do aumento de dietas ricas em gorduras, açúcares e carne. Nesse caso, todas as fronteiras planetárias relacionadas à produção de alimentos seriam superadas, algumas delas por mais de duas vezes.

O estudo, financiado pela EAT como parte da Comissão EAT-Lancet para Alimentos, Planeta e Saúde e pela parceria “Nosso Planeta, Nossa Saúde” da Wellcome sobre Pecuária Ambiente e Pessoas, combinou contas ambientais detalhadas com um modelo do sistema global de alimentos que rastreia a produção e o consumo de alimentos em todo o mundo. Com esse modelo, os pesquisadores analisaram várias opções que poderiam manter o sistema alimentar dentro dos limites ambientais e descobriram que:

 – As alterações climáticas não serão suficientemente mitigadas sem mudanças na dieta para dietas mais baseadas em vegetais. Adotar mais dietas “flexitárias” baseadas em vegetais em todo o mundo poderia reduzir as emissões de gases de efeito estufa em mais da metade e também reduzir outros impactos ambientais, como a aplicação de fertilizantes e o uso de terras cultiváveis ​​e água doce, de um décimo a um quarto.

Muitas das soluções que analisamos estão sendo implementadas em algumas partes do mundo

– Além das mudanças na dieta, é necessário melhorar as tecnologias e práticas de manejo na agricultura para limitar as pressões sobre terras agrícolas, extração de água doce e uso de fertilizantes. Aumentar a produtividade das terras agrícolas existentes, equilibrar a aplicação e a reciclagem de fertilizantes e melhorar a gestão da água poderiam, juntamente com outras medidas, reduzir esses impactos em cerca de metade.

– Finalmente, reduzir pela metade a perda de alimentos e o desperdício é necessário para manter o sistema alimentar dentro dos limites ambientais. A redução da perda de alimentos e do desperdício poderia, se alcançada globalmente, reduzir os impactos ambientais em até um sexto (16%).

– Muitas das soluções que analisamos estão sendo implementadas em algumas partes do mundo, mas será necessária uma forte coordenação global e um rápido aumento de escala para que seus efeitos sejam sentidos – diz Springmann.

“Combater a perda e o desperdício de alimentos exigirá medidas em toda a cadeia alimentar”

– Melhorar as tecnologias agrícolas e práticas de gestão exigirá um investimento crescente em pesquisa e infraestrutura pública, os esquemas de incentivos adequados para os agricultores, incluindo mecanismos de apoio para adotar melhores práticas disponíveis e melhor regulamentação, por exemplo de uso de fertilizantes e qualidade da água – diz Line Gordon, diretor executivo do Centro de Resiliência de Estocolmo e autor do relatório.

Fabrice de Clerck, diretor de ciência da EAT sintetiza:

– Combater a perda e o desperdício de alimentos exigirá medidas em toda a cadeia alimentar, desde armazenamento e transporte, embalagens e rotulagem de alimentos até mudanças na legislação e no comportamento dos negócios que promovem cadeias de suprimento de lixo zero. Quando se trata de dietas, abordagens abrangentes de políticas e negócios são essenciais para possibilitar mudanças na dieta em direção a dietas saudáveis ​​e mais baseadas em vegetais, além de atraentes para um grande número de pessoas –  diz Springmann

Ele acrescenta que aspectos importantes incluem programas escolares e nos locais de trabalho, incentivos econômicos e rotulagem, e o alinhamento de diretrizes alimentares nacionais com as evidências científicas atuais sobre alimentação saudável e os impactos ambientais de nossa dieta.

O documento, Opções para manter o sistema alimentar dentro dos limites ambientais, foi publicado pela Nature em 10 de outubro de 2018 em http://dx.doi.org/10.1038/s41586-018-0594-0

O que são

A EAT é uma plataforma global sem fins lucrativos de base científica para a transformação de sistemas alimentares fundada pela Fundação Stordalen, pelo Centro de Resiliência de Estocolmo e pelo Wellcome. O relatório do EAT-Lancet será publicado em janeiro de 2019.

A Wellcome é uma fundação global de caridade, tanto política como financeiramente independente, que apoia os cientistas e pesquisadores, enfrenta grandes problemas, alimenta a imaginação e desperta o debate.

A parceria “O Nosso Planeta, Nossa Saúde” entre a Welcome e a Livestock Environment and People (LEAP) é um programa de pesquisa baseado na Oxford Martin School, Universidade de Oxford. que visa compreender os efeitos sanitários, ambientais, sociais e econômicos do consumo de carne e laticínios para fornecer evidências e ferramentas para que os tomadores de decisão promovam dietas saudáveis ​​e sustentáveis.

A Oxford Martin School da Universidade de Oxford é um centro líder mundial de pesquisa pioneira que aborda desafios globais. Investe em pesquisas que envolvem disciplinas para lidar com uma ampla gama de questões, como mudança climática, doenças e desigualdade. A Escola apoia projetos inovadores e multidisciplinares que podem não se encaixar nos canais convencionais de financiamento porque a quebra de fronteiras pode produzir resultados que poderiam melhorar drasticamente o bem-estar desta e das futuras gerações. A base de toda a nossa pesquisa é a necessidade de traduzir a excelência acadêmica em impacto – de inovações em ciência, medicina e tecnologia, até o fornecimento de consultoria especializada e recomendações de políticas.

*Fonte: Assessoria de imprensa, com edição de Cerrado Rural Agronegócios

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